您现在的位置:大家之家>> 前沿扫描>> 新闻评论>>正文内容

黄正德:我是如何成为语言学家的?

 

译/刘洋

 

黄正德

1948年出生,现任美国哈佛大学语言学系教授,语言学系研究生部主任并代理系主任。1974年毕业于台湾师范大学,取得文学学士、硕士学位,1982年于美国麻省理工学院(MIT),取得语言学博士学位。

 

尽管小时候我就发现思考语言的运作方式令人心灵愉悦,但真正走上语言学家之路,还要多亏诸位师友的提携和帮助,使我不致抱憾与之擦肩而过。

 

我来自台湾的农村家庭。我家的邮编是台湾地区最大的编号(965),因为这是人们最难想起的一个的地方。儿时我的周末劳动内容经常可以从帮父亲干农活或是放牧水牛之间自行选择。我发现我与哥哥在分工方面还真是心有灵犀。每次我偷懒选择放牛时,哥哥总是心甘情愿地选择帮父亲耕地。

 

我们还真干得有模有样,而且我很享受戴着大草帽坐在水牛背上看书的时光。那些年我看过漫画,故事书、武侠小说和一些“现代”诗歌。我还跟牛仔似的学了口琴,那是哥哥从城里上中学给我带回来的。

 

我离开家上中学后对现代文学产生了很浓厚的兴趣,并在高一那年末自创了一本中学生文学杂志。为了这本杂志能够在学生们放假离校前面市,我居然在期末考试前一晚守在复印店监督老板通宵加班给我印杂志。结果期末考试门门红灯高挂,惨遭遣返回家。最后在向哥哥发誓好好学习后,才得以在秋季返校,但不得不重读高一。

 

一切照旧,我依然不被看好。突然有一天,父亲患病,村里的医生们一筹莫展。他只能来城里看病,并暂住在我的宿舍。从此我的生活发生了巨大变化。他在学校附近一家医院治疗了将近一个学期。父亲在农村习惯了早起,每天早上5点,别的同学都仍在酣睡,他就把我叫醒。因此,每天吃早餐前我得学习两个半小时,这一习惯也一直持续了很长时间。当然,早起学习我也收获了不少。比如,我背完了一本英汉小词典。

 

复读高一期末将至,学校举办了英语竞赛。我报名参赛,而且自感发挥出色,稳拿桂冠。但说来也很奇怪,学校一直没有正式公布那次竞赛的结果。坊间传言是由于老师们没有消除对我的不良印象,并怀疑我在竞赛中作弊。后来大约高二时,我终于用努力为自己正名,学校私下给我补颁了该奖。随后,我以优秀毕业生的身份,免试进入国立台湾师范大学继续学习,也因此成为我们家乡第一个大学生。而父亲在开刀检查后,发现没什么问题,医生就让他回家了。出人意料,他又健康度过了36年。

 

大学期间,我在台湾顶尖的英语系了解到语言学这一学科,并结识了一些颇具感染力的教授。他们使我明白,那些被灌输给我的语法规则,其实可以用更普遍的原则做出解释。在他们当中,有一位富布莱特访问教授——Rudolph C. Troike博士,给了我莫大的支持和帮助。他认为我应该去麻省理工学院继续深造。但当时的条件限制,使我的出国计划困难重重。

 

一是我需要服兵役,二是我作为师范生需要去投入到教学工作,这也是我免试入学的条件。这些事情使我在台湾一呆就是七年,这七年原本足以让我放弃去美国深造的想法,捧着并不太喜欢的教师铁饭碗工作。但这七年间,Rudolph C. Troike博士每年给我写信,鼓励我去美国读博。他给了我信心和勇气,让我没有放弃理想,同时也让我意识到我有资格申请富布莱特奖学金。

 

通过各方的努力,我终于过五关斩六将,来到了波士顿。在到达20号楼那一刻,我成为了麻省理工学院语言学与哲学系有史以来第一位中国籍研究生。Jay Keyser亲切欢迎我的到来,Tim Stowell带我游览校园。Morris, Noam, Haj, Ken (Hale) 和其他人都让我尽管直呼其名。

 

回首在语言学这条道路上的三十年,我既有怀念又存感激。我的心中,一半是同年时光的记忆。我常坐在水牛背上,想象自己是一名牛仔;或是与小伙伴们捕鸟逮兔子。我有时会想,这个家乡邮编965的乡村男孩,如果当时就知道长大后会成为一名语言学家,并在离家乡有12小时时差的地球另一边教书,会是怎样的心情。

 

我时刻挂念着父母和六个兄弟姐妹,并有一种深深的愧疚感,因为我感觉这些年回家的次数真是太少。侄子告诉我,母亲每年年夜饭时都会特意给我留出座位,并在餐桌上摆放我的碗筷。每念及此,我都有种撕心裂肺的痛感。

 

我的心中,另一半是无限的感激。感谢那些一路给予我无私帮助和指导的引路人,是他们让我有了今天的成绩。父亲曾每天五点叫我起床。他的坚持让一个中学退学生懂得了勤奋的价值,成为家乡第一位大学生。Troike博士发现了我成为一名语言学家的潜质,连续七年写信鼓励我申请富布莱特奖学金留美。他的坚持和信任点燃了我内心的渴望,让我想我原不敢想,成我本不能成。

 

麻省理工学院的老师和同学们也给予了我莫大的激励和支持。他们激发了我的求知欲,教会我如何立身,如何治学。时至今日,我为身为一名语言学家深感幸福,并因能得众多语言学家为良师、益友、同事、后学,而倍觉荣光。

 

参考文献:http://www.linguistlist.org

 


【字体: 】【收藏】【打印文章】【查看评论

相关文章

    没有相关内容